17 junio, 2024
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El legendario SR-71 Blackbird: a 49 años del récord mundial de velocidad

El SR-71 Blackbird es una aeronave icónica que dejó una huella imborrable en la historia de la aviación. Este avión supersónico, desarrollado por Lockheed Martin en la década de 1960, rompió barreras y se convirtió en un símbolo de velocidad y tecnología avanzada. A lo largo de su historia, el SR-71 impresionó al mundo con su capacidad de volar a velocidades asombrosas y altitudes vertiginosas. Esta maravilla de la industria aeronáutica marcó un hito el 13 de septiembre de 1974 al quebrar todos los récords de velocidad y establecer una nueva marca mundial de vuelo de velocidad viajando desde Londres a Los Ángeles en 3 horas, 47 minutos y 39 segundos.

El SR-71 en el Steven F. Udvar-Hazy Center, en Chantilly, Virginia, Estados Unidos (Foto: © Gustavo D’Onofrio)

Orígenes del SR-71

El desarrollo del SR-71 comenzó en la década de 1950 como parte de un programa clasificado de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. La necesidad de una aeronave de reconocimiento de alta velocidad y altitud se hizo evidente durante la Guerra Fría, cuando era esencial obtener información sobre los movimientos de las fuerzas enemigas. La respuesta a esta necesidad fue el SR-71 Blackbird.

Diseño Revolucionario

El SR-71 fue diseñado para operar a velocidades supersónicas, superando ampliamente la velocidad del sonido. Presentaba una apariencia elegante y distintiva, con un fuselaje largo y delgado, alas en delta y motores gemelos con tomas de aire en forma de cono. El diseño de la aeronave permitía volar a Mach 3+ (más de tres veces la velocidad del sonido) a altitudes superiores a 85,000 pies, lo que lo hacía prácticamente inalcanzable para la mayoría de las amenazas enemigas.

Misión de reconocimiento

El principal propósito del SR-71 era llevar a cabo misiones de reconocimiento de alta velocidad y altitud sobre territorio enemigo. Equipado con cámaras y sensores de última generación, la aeronave podía recopilar información vital sin ser interceptada por la defensa enemiga. Durante su servicio, el SR-71 llevó a cabo numerosas misiones de inteligencia y contribuyó significativamente a la seguridad nacional de los Estados Unidos.

Récords impresionantes

Además del que mencionamos al principio de este artículo y del cual hoy se cumplen 49 años, el SR-71 estableció numerosos récords de velocidad y altitud que aún no han sido superados. El 28 de julio de 1976, un SR-71 alcanzó una velocidad máxima de Mach 3.3 (aproximadamente 2,200 mph), mientras que el 27 de julio de 1976, otra aeronave alcanzó una altitud récord de 85,068 pies. Estos logros destacan la impresionante capacidad de la aeronave.

Sus líneas tan particulares le dan esa personalidad tan atractiva (Foto: © Gustavo D’Onofrio)

Retiro y legado

A pesar de su éxito y durabilidad, el SR-71 fue retirado en 1998 debido a razones económicas y avances en la tecnología de satélites. Sin embargo, su legado perdura. El SR-71 sigue siendo admirado como un hito en la ingeniería aeroespacial y un símbolo de la capacidad humana para superar límites aparentemente insuperables.

El SR-71 Blackbird se mantiene como un hito en la historia de la aviación, un avión que desafió los límites de la velocidad y la altitud. Aunque ya no vuela, su legado perdura como un recordatorio de la ingeniería innovadora y la valentía de los pilotos que lo llevaron a las alturas inalcanzables del cielo. Su historia continúa fascinando a entusiastas de la aviación y a aquellos que aprecian los logros excepcionales de la tecnología aeroespacial.

CaracterísticaDetalle
Velocidad máximaMach 3.3 (2,200 mph o 3,540 km/h)
Altitud máxima85,068 pies (25,929 metros)
Alcance máximo3,200 millas náuticas (5,926 km)
Longitud107.4 pies (32.7 metros)
Envergadura55.6 pies (16.9 metros)
Primer vuelo22 de diciembre de 1964
Retirado del servicio1998
Número de aeronaves construidas32

Esta hermosa máquina puede apreciarse en todo su esplendor en el Steven F. Udvar-Hazy Center, un anexo del Museo del Aire y el Espacio de Estados Unidos que está situado junto al Aeropuerto Internacional de Washington-Dulles en la zona de Chantilly en el condado de Fairfax, estado de Virginia en los Estados Unidos.

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