23 abril, 2024
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Comenzando a descifrar la historia

El 15 de julio de 1799 fue descubierta la denominada “Piedra de Rosetta”, un elemento clave en el arduo trabajo de descifrar jeroglíficos egipcios.

Si bien la campaña de Napoleón Bonaparte en Egipto duró 3 años, durante los cuales se enfrentaron las tropas de Francia e Inglaterra en territorio egipcio y sirio-, no tuvo en lo militar resultados positivos para el general francés-, sí logró el país galo hacerse de un elemento fundamental para descifrar la escritura egipcia antigua: la Piedra de Rosetta (también conocida como “Piedra Rosetta”).


El 15 de julio de 1799 el soldado francés Pierre-François Bouchard encontró cerca de la localidad de Rashid (Rosetta), en el delta del Nilo, un trozo de piedra color negro, de un material similar al mármol, que tenía una extrañas inscripciones en uno de sus lados.
El ejército francés se hizo de la piedra, pero a causa de la derrota ante los británicos, fueron los ingleses quienes finalmente se quedaron con el trofeo y se lo llevaron para exponerlo en el Museo Británico, donde está desde hace más de 200 años, más precisamente desde 1802.

La Piedra de Rosetta expuesta en el Museo Británico (Foto: Gustavo D´Onofrio)

Durante más de 20 años (de 1799 hasta 1820) fueron muchos los investigadores de la cultura egipcia que intentaron descifrar lo que estaba grabado en la piedra. En 1803 fue transcripto íntegramente uno de los textos, que se descubrió estaba escrito en griego antiguo. Pero fue en 1822 recién que Jean-François Champollion, un explorador francés, comunicó formalmente que había logrado descrifrar el resto del texto de la Piedra de Rosetta. Allí se descubrió que lo que estaba escrito era un decreto del rey egipcio Ptolomeo V, y las lenguas utilizadas eran -además del griego antiguo-, el jeroglífico y el demótico antiguo. Champollion dominaba el copto, un idioma de la antiguedad que está compuesto de algunos caracteres del egipcio antiguo además de otros caracteres tomados del demótico. Gracias a esto pudo conocerse que el texto de la Piedra de Rosetta era el mismo escrito en 3 idiomas diferentes.

La gran importancia del descubrimiento de la piedra, y su posterior decodificación, fue que gracias a esto pudieron traducirse una enorme cantidad de textos antiguos, sobre todo en la transcripción de textos escritos en jeroglíficos, lo que permitió conocer mucho más y avanzar en el estudio de la rica historia del antiguo Egipto.

La Piedra de Rosetta expuesta en el Museo Británico (Foto: Gustavo D´Onofrio)
El texto del decreto

El siguiente es el texto completo del texto que está grabado en la Piedra de Rosetta, de acuerdo a las transcripciones oficiales de los investigadores ingleses:
“En el reinado del joven —quien ha recibido la realeza de su padre— señor de las coronas, glorioso, que ha consolidado Egipto y es piadoso hacia los dioses, superior a sus enemigos, quien ha restablecido la vida civilizada de los hombres, señor de las Fiestas de los Treinta Años, como Hefesto el Grande; un faraón, como el Sol, el gran faraón de las regiones alta y baja, descendiente de los Dioses Filopatores, a quien Hefesto ha aprobado, a quien el sol le ha dado la victoria, imagen viviente de Zeus, hijo del Sol, Ptolomeo eterno amado por Ptah; en el noveno año, cuando Aëtus, hijo de Aëtus, era sacerdote de Alejandro…;
Los sumos sacerdotes y los profetas y los que entran en el sagrario para vestir a los dioses, y los portadores de plumas y los escribas sagrados, y todos los demás sacerdotes… estando reunidos en el templo de Menfis en este día, declararon:
Desde que reina el faraón Ptolomeo, el eterno, el amado de Ptah, el dios Epífanes Eucaristos, el hijo del rey Ptolomeo y la reina Arsínoe, dioses Filopatores, han sido muy beneficiados tanto los templos como los que viven en ellos, además de todos los que de él dependen, siendo un dios nacido de dios y diosa —como Horus, hijo de Isis y Osiris, quien vengó a su padre—, y siendo benevolentemente dispuesto hacia los dioses, ha dedicado a los ingresos de los templos dinero y grano, y ha invertido mucho dinero para la prosperidad de Egipto, y ha consolidado los templos, ha sido generoso con todos sus medios, y de los ingresos y los impuestos que recibe de Egipto una parte ha sido condonada completamente y otra reducida a fin de que el pueblo y todo lo demás sea próspero durante su reinado… ;Ha parecido bien a los sacerdotes de todos los templos en la tierra aumentar considerablemente los honores existentes al faraón Ptolomeo, el eterno, el amado de Ptah… y se celebrará una fiesta por el faraón Ptolomeo, el eterno, el amado de Ptah, el Dios Epífanes Eucaristos, anualmente en todos los templos de la tierra desde el primero de Tot durante cinco días en los que se deben lucir guirnaldas, realizar sacrificios y los otros honores habituales; y los sacerdotes deberán ser llamados sacerdotes del Dios Epífanes Eucaristos además de los nombres de los otros dioses a quienes sirven, y su clero se inscribirá a todos los documentos formales y los particulares también podrán celebrar la fiesta y erigir el mencionado altar, y tenerlo en sus casas, realizando los honores de costumbre en las fiestas, tanto mensual como anualmente, con el fin de que pueda ser conocida por todos los hombres de Egipto la magnificencia y el honor del Dios Epífanes Eucaristos el faraón, de acuerdo con la ley.”

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